【视频】能返老还童,还能永生不死?就只有它能做到了

作者:福建海洋渔业科学馆 / 公众号:fjhykxg 发布时间:2019-01-12


秋去冬来又是新的一年
看着镜子里日渐衰老的自己
小编也想像电影《重返20岁》里的主角一样
一觉起来就能“返老还童”

小编也知道那是不可能的
对所有生物而言
生老病死是亘古不变的规律
“返老还童”也只能是存在于幻想当中
可是有一种海洋生物
它真的可以“返老还童”
甚至“永生不死”
你相信吗?
它就是——灯塔水母
灯塔水母是一种小型水母,属于水螅虫纲,直径只有4-5毫米,大概只有一个指甲盖大小。
它们整个身体都是半透明的,呈钟型,透过身体可以看见体内红色的消化系统和巨大的胃,与海边的灯塔十分相似,故得名为“灯塔水母”。
灯塔水母足迹遍布全世界
灯塔水母以浮游生物、小型甲壳类、多毛类、小鱼类为食,多生活在热带海域,主要分布在加勒比地区的海域中。
灯塔水母分布图
美国宾夕法尼亚大学的水母专家米列塔,在世界各地都提取了很多灯塔水母的样本,对它们的基因进行分析和对比,得到了令人震惊的结果:这些来自世界各地的水母,虽然相隔万里,却是同一种基因。
这样的研究结果让人大吃一惊,水母属于浮游生物,只能做一些短距离的潜水运动,它们随波逐流却没有逆流前行的本事。为什么会出现这样的结果?
原来,灯塔水母最早是在加勒比海发现的,得益于它神奇的“不死能力”,其在繁殖过程中个体不会减少,数量还迅速增多。
随着全球海洋交通的发展,各种船只在各大洋之间日夜穿梭,灯塔水母依附在船底,随着船舶的压载被水排放到港口,散布到世界各地。人们曾在西班牙、意大利、日本等附近的海域发现灯塔水母的身影,甚至在大西洋的另一侧,巴拿马地区也发现了灯塔水母的身影。
一般物种的迁移,都会面临大面积的死亡和变异的一个过程,而灯塔水母却依靠自己的“永生不死”的能力迅速适应新环境,并在世界各地繁衍生息。
灯塔水母为什么会“永生不死”?
这就要从它的小时候说起了。
灯塔水母的幼体叫做“浮浪幼虫”,随着海浪漂浮,随后会安定下来,逐渐长成螅状幼体。这种“螅状幼体”会继续生长,变得和其他水母一样,在海里生活着。
只要不受到环境污染或者外力的伤害,它就能重新回到“螅状幼体”的状态,再次生长成为一只全新的水母。这样周而复始,无期限、无次数地重复着。所以,灯塔水母就可以这样一直无限循环地“永生不死”。
戳视频了解灯塔水母“返老还童”全过程↓

灯塔水母可以从水螅体无性生殖,是目前已知的唯一一种能够从成熟阶段转化到幼虫阶段的生物。
那么,灯塔水母是如何拥有这一神奇的能力的呢?
原来,灯塔水母有一种叫做“转分化”的能力。所谓转分化,指的是生物体内已分化的细胞转变成为另外一种分化细胞。
在水母体内,细胞的转分化是一种很常见的现象,一般的水母可以在身体有限的部位进行细胞的转分化。例如,水母横纹细胞经过转分化,形成了神经细胞、平滑肌细胞、上皮细胞、刺细胞等等。
放在灯塔水母身上,这种转分化的能力被无限放大了,它在完成生殖之后,再将自己的整体来进行转分化。
灯塔水母分化转移示意图
灯塔水母又是如何利用自身来进行转分化,从而达到“永生”的?灯塔水母先是将自己的胶纸伞发生一次外翻,水母的中胶层和触角就会逐渐被机体消化、吸收;然后灯塔水母会胶纸伞的独步粘附到水底,同时会分泌出一个围鞘将自己的包裹起来。
等周围环境的水温和营养适宜,大概两天之后,就能看到新生水母的水螅型状态了。而水螅型形态的新生水母就会慢慢长成新的浮浪幼虫,浮浪幼虫在水中继续发育,就会慢慢生长成为新的灯塔水母。
灯塔水母的这个转分化过程在理论上是没有次数限制的,它可以通过反复的正常生殖和转分化获得无限的寿命。除非被其他动物吃掉,否则灯塔水母将是“永生”的。
为什么只有灯塔水母“永生不死”
水母的种类这么多,为什么唯独灯塔水母拥有这种“神奇”的能力呢?
“水母”其实是动物界刺胞动物门的成员,主要有水螅纲、钵水母纲和珊瑚纲,人类最熟悉的刺胞动物就是珊瑚和海蜇。
大多数刺胞动物包括两个基本的形态阶段:一个是水螅型,一个是水母型。
普通的水母在有性生殖之后就会死亡,而灯塔水母可以从水螅体无性繁殖,达到性成熟阶段,再由性成熟阶段进行有性生殖重新回到水螅体阶段,从而拥有“永生不死”的能力。
对于灯塔水母这神奇的“不死”能力,也有些科学家提出质疑。
他们认为,灯塔水母拥有“永生不死”的能力的说法是不严谨的。在遇到各种各样的危险时,比如捕食者、疾病或者是足以致命的环境变化,灯塔水母就会在自身发生转分化,从水母状态转换成为水螅型状态,从成年期阶段转化到幼年期阶段,仅仅只是生命的形式发生了变化,不能说是“永生不死”,严谨一点的说法应该是“返老还童”。
不论是“返老还童”还是“永生不死”
灯塔水母这种超神奇的能力
已经足够让小编羡慕一辈子的了
小伙伴们还知道哪些神奇的海洋生物
快留言告诉我们吧
本文来源:海洋网

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