| 你瞧不上的净土法门,这些人瞧得上——《历代名人与净土》序 宗道法师

作者:编辑部de故事 / 公众号:bianjibu18 发布时间:2019-08-16


(朗读:佛平)
净土法门,自古及今皆被奉赞为“三根普被”。然而,三根之中人数寡众,正是金字塔形分布,上根稀少,中根渐广,下根最多。本来三根皆有修持,然而毕竟普通根机者众,故而,大略看上去,佛教徒中修净土者,似乎尽是底层百姓,贩夫走卒,或年老体衰之愚夫愚妇等,似与历代精英阶层毫无关涉。
近阅余秋雨书,正好看到其中一段:“顺便提一下,与华严宗的贵族气息完全不同,另一种佛教宗派净土宗,却以最简易的理念和方式吸引着广大下层民众。净土宗只要求人们虔诚地向往一个‘净土世界’,观想几尊慈悲的佛像,专心地诵念‘阿弥陀佛’,就可以进入佛门,走向人间净土了。简单说来,就是用一种最简易的方式,引发一种最通俗的心愿,去追求一种最洁净的目标。由简致简,由净致净。这条路子,因方便易行,最容易帮助那些失学少文、生计艰难、走投无路的贫困百姓燃起生活的希望,社会效果很好。”
尽管作者说得很委婉,很客气,但明显传达了这样一种观点:净土法门是给底层那些没有文化、生计艰难的人准备的。
余秋雨对净土法门的这一看法很具有代表性。其实,不仅今天的知识分子这么认为,古来持此观念之读书人、学问家,比比皆是;不仅在家居士这么认为,古今多少出家僧人,甚至是修持有功的大德们,对净土亦是冷淡观之,不屑以待。蕅益大师年轻时也瞧不上净土,他说:“旭出家时,宗乘自负,藐视教典,妄谓持名,曲为中下。”这句话可说代表了大多数根机猛利之人对净土之观感。
净土宗的教理看上去确实太缺少“贵族气息”了,太没有高深玄奥之气氛了;净土宗的修持又太简易、太平常了,无怪乎诸有智不能取信,正如昙鸾大师言“夫非常之言,不入常人之耳。谓之不然,亦其宜也”。
然而细观佛经祖典、佛教历史,你会惊讶地发现:被人瞧不上的净土法门,文殊、普贤瞧得上,两位大菩萨共同发愿“面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹”;被人瞧不上的净土法门,马鸣菩萨瞧得上,在其《大乘起信论》最末言:“若人专念西方极乐世界阿弥陀佛,所修善根,回向愿求生彼世界,即得往生。”菩萨称之为“如来之胜方便”;被人瞧不上的净土法门,龙树菩萨瞧得上,他以当生证得初地之身,一心归命阿弥陀佛,愿生净土,欣然行走在“易行道”上。
有人说:“那是菩萨境界高远,岂是我辈所能攀识?”那再请留意历代中土的祖师们:慧远、昙鸾、智者、善导、永明、莲池、蕅益、印光……试问哪一位祖师不是智超群伦,学问盖世,德耀日月?而你所瞧不上的净土法门,他们却奉之为出离之要道,一生矢志弘扬不懈。
有人说:“这些都是出家大德,与我的生活和我关注的群体还是相距太远啦。”那再请看以下的名单吧:岑文本、王维、杜甫、白居易、柳宗元、范仲淹、文彦博、苏东坡、袁宏道、焦竑、林则徐、魏源、吕碧城、张静江……这些人中,有一朝宰相,有千古文宗,有坚勇的革命家,有博学的学问家,有飘逸的诗人……总之,都是史上赫赫有名之人物。然而他们共同之处竟然是——都选择了净土法门作为其精神之依归,一般人瞧不上的净土法门,他们却怀之若宝,终生信受奉行。
净土法门,实在而言,似浅实深,看上去浅薄,实际上深奥无穷,深到普通人根本无法测其边涯,漫说普通人,圣者皆不能探究其究竟,经上说“二乘非所测,唯佛独明了”“唯佛与佛乃能究尽”,只要不成佛,众生对于净土法门就不可能彻底透达。而真正有智慧者,心怀慈悲者,经过百般努力,奋力找寻,最终一定会认识到净土的广大精微处与度生之无比方便处,是以菩萨们、祖师们、诸有识之士们皆选择了净土。
若说生而为人,智慧之极限在何处?若站在解脱的角度来看,正在于能够念出这句名号,能念出这句名号,就是智慧开发之极。选择净土,愿生极乐,这便是地球上人类智慧的天花板。此也正是善导大师称赞念佛人为“人中好人,人中妙好人,人中上上人,人中稀有人,人中最胜人”的原因。而即使是“失学少文、生计艰难”完全不解佛理的人,如若能够一向专念,也必然能够“还愚痴而生极乐”,也同样是如上善导大师五种嘉誉之人,一样到达人类智慧的天花板。
净土法门拥有的底层信众,其绝对数量远远超过别宗,有人认为这显示了这个法门的低端与不高明,我却认为这恰恰显示这个法门的无比超胜,反映了净土法门不仅可以活跃于庙堂之上,更可以活跃于广阔的民间,其摄受根机之广,生命力之强,效用之鲜活可见,是任何别的宗派都无可比拟的。
不管是庙堂还是民间,历代数不清的不知名的念佛人都已然往生,而同时也有很多在世俗世界中名传千古之人,人们只知道其世间之事功,却并不晓得他们也是一个念佛人,若任由历史湮没,岂不遗憾?我们将上文中提到的历代修学净土的名人,或者是与净土有关联的名人,搜罗到一起,叙其生平,示其净土因缘,显其净土心向,以此励劝大众,安住此最上之法——彼聪明有智若此,尚专志念佛,汝何人乎,敢不遵之?
有缘阅读本书,至少可以得到两方面的启示。
第一,净土非专为下根人设。
本书中人物可说是历朝历代中精英之精英,论智慧才华,论品性修养,论人生际遇,都不可能算是“失意少文、生计艰难、走投无路”之人,但是他们选择了净土,“绚烂之极,乃归于平淡”;“阅尽千帆,终归极乐”。也许,他们正是历尽了人世浮华,尝透了娑婆苦味,遍历了圣道难行,方才最终安心于净土。
第二,净土不碍世法。
有人误会修行净土之人,厌离娑婆,欣慕净土,不思进取,大有妨于正常事业与生活。而本书中人物,皆是各领域之翘楚,其净土信仰非但没有妨碍其事功生活,反而大有助于此世之事功,何以故?心栖极乐之人,心安无惧,身倾全力而作,心无波澜而扰。如此,不正是一个人做好一切事之最佳状态吗?
本书最早筹划于2015年,陆陆续续向本法门中法师、居士们约稿、改稿。如今,四年已过,方初见书稿之雏形。书中名人多是居士,未涉及僧人,所以严格来说书名应为《历代居士名人与净土》。
由于作者群中也均非专研历史者,难免很多错误纰漏,还望方家指正。
另,特别感谢历史专家赵建建老师帮忙审稿,并提出诸多修改意见;感谢画家罗宇逢女士专绘插画22幅,为本书增色许多。
宗道
2019年8月15日
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