甄子丹初出茅庐之作《笑太极》,不幸处于“民国功夫片”末路时期

作者:奇闻拾趣 / 公众号:fsjrdyx 发布时间:2019-08-26

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袁和平与甄子丹.............................................................................................................
八十年代初,袁和平的大姐袁素娥正在跟随著名武术家麦宝婵学习太极拳,得知袁和平正在为《笑太极》寻觅男主角的时候,她想到了麦宝婵的儿子——正在北京武术队受训的甄子丹。在麦宝婵督促之下,甄子丹在返回美国途经香港时与袁和平见面,试镜之后,袁和平签下了甄子丹。这一次无心之举,使甄子丹踏出了成为巨星的第一步。
麦宝婵、甄子菁、甄子丹
当时 “民国功夫片”已经诞生了十几年,观众早已审美疲劳。1982年,洪金宝和陈勋奇大胆突破,将电影背景由民国搬到了现代,拍摄了一部时装功夫片《提防小手》。这部试水之作取得了千万票房,使得功夫片从此进入了新的发展时期。可惜,袁和平还没有意识到这一点。这部《笑太极》依然因循老路,走着民国背景+功夫喜剧的老路。
海报
袁和平曾凭借《醉拳(Drunken Master)》捧红了成龙,这一次他想以同样模式捧红甄子丹,连影片名字都很类似:《醉太极(Drunken Tai Chi)》。实际上本片跟醉拳没有任何关系,所以上映时又改成了《笑太极》。当年的甄子丹,初出茅庐、英姿勃发。他眉毛没有修,眼皮也没有整(内双),有一种不怒自威的感觉。再加上成长于美国,有着掩饰不住的桀骜气质,所以他在影片中挤眉弄眼、故作滑稽,显得有些不伦不类。不得不承认,他跟小眼睛大鼻子的成龙、娃娃脸的汪禹、方面大眼的傅声等传统功夫小子比起来,观众眼缘要差一些。
《笑太极》片头
影片上映于1984年。观念的落后、演员定位的错误,再加上老套的剧情和略显愚蠢的搞笑桥段,本片票房不足七百万,还不如两年前同是袁家班作品的《奇门遁甲》。要知道,同年洪金宝、成龙、元彪主演的经典功夫片《快餐车》的香港本地票房达到了二千一百万,而张鑫炎和李连杰的《少林小子》,借着《少林寺》的余威,票房达到了二千二百万。
袁和平不得不顺应大势,在次年推出了时装功夫片《情逢敌手》。功夫喜剧,对于成龙来说是阳关道,对于甄子丹来说却是死胡同。这部影片票房同样不佳,甄子丹大感失落,对袁和平不告而别,远走美国。直到三年之后,他重返香港,与袁和平痛定思痛、再度联手。在连续主演了《特警屠龙》、《皇家师姐4直击证人》、《洗黑钱》时装警匪片之后,甄子丹终于找到了适合自己的风格。这是后话,此处不表。
回到《笑太极》这部电影。本片依然是“练功+复仇”的模式,讲述功夫小子陈村种与大哥(袁日初 饰)惩治恶少致其变成白痴。恶少之父(王道 饰)大怒,雇佣哑巴杀手铁无情(袁信义 饰)杀死陈村种父兄。陈村种在外逃过一劫,后偶遇布袋戏艺人陈肥梅(袁祥仁 饰)。原来之前教训过他的肥婆正是陈肥梅的妻子(沈殿霞 饰),夫妻二人都是太极拳高手。村种在二人家里做工,不堪忍受责骂出走,又被铁无情追杀。他只得逃回陈肥梅家,苦练太极拳,最后终于为父兄报了仇。
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
甄子丹
影片很多篇幅都浪费在了庸俗无聊的笑料上,以至于练功的过程被压缩。好在甄子丹的矫健身手替影片加了不少分。作为太极拳大师麦宝婵之子,他在片头打了一套太极拳,动作行云流水、收放自如。在影片中他又展示了出色的腿法以及绳镖和九节鞭的用法,同样令人惊叹。
甄子丹还化妆成人偶,跳了一段霹雳舞(在次年的《情逢敌手》中,他又将功夫与霹雳舞的结合发扬光大了)。甄子丹外形俊朗,肌肉发达,身体素质远在成龙和李连杰之上,他大器晚成,只能说是命运使然。
卸掉小鸟蹬脚之力,使其不能起飞。这个用于阐述太极拳理的经典桥段原来是出自这里。
袁日初
沈殿霞
袁信义
袁祥仁
饰演陈村种大哥的袁日初,顺利完成了袁家班新老小生的交替。袁信义再一次出演了人狠话不多的杀手。袁祥仁饰演疯疯癫癫的布袋戏艺人,若干年后,他在《太极张三丰》中又饰演了类似的角色。《太极张三丰》亦是袁家班作品,跟本片在某些设计上一脉相承,不同的是张三丰靠的是自悟。李连杰跟甄子丹同打太极拳,风格上还是略有不同,感兴趣的朋友可以对比观赏。饰演陈肥梅妻子的沈殿霞,她不会功夫,大多数镜头用了替身,但还是下了一些苦功。
沈殿霞、甄子丹
沈殿霞
袁祥仁在影片中说了一段话,颇有深意。“现在挣钱真艰难。创新、创新,观众的要求越来越高,其实哪里有那么多新招啊,你们说是不是?但是没办法,别人给钱的啊。今晚一定失眠了。创新……”
话虽如此,但袁家班一直没有放弃创新。之后袁家班众武指与时俱进、不断突破,参与制作了《黄飞鸿之二男儿当自强》、《铁马骝》、《太极张三丰》、《咏春》、《精武英雄》、《黑侠》、《卧虎藏龙》、《功夫》、《一代宗师》等许多功夫片。这些在影史留名的经典电影充分展示了香港武行们非凡的创造力和搏命精神,也正是华语功夫片傲视世界影坛的原因之一。
End
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